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大西洋最大的海洋保护区即将诞生

发布时间:2020-11-20
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一只海鸟飞过特里斯坦-达库尼亚群岛。

摄影:DAN MYERS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS

撰文:SARAH GIBBENS

这里是重要的海鸟保护区,几千万只信天翁、企鹅和其他物种在此繁衍生息。一个新成立的海洋保护区将为鸟类重要的觅食地提供保护。

在南大西洋中部,坐落着世界上最偏远的有人居住的岛屿;它周围的水域将成为全球第四大全面受到保护的海域,也是大西洋最大的保护区。

英国领土特里斯坦-达库尼亚群岛距离南美洲以东3700公里,南非以西2575公里。想要登岛,必须从南非乘7天船;踏上岛屿的瞬间,“你会觉得自己仿佛来到了世界边缘”,皇家鸟类保护协会英国海外领土小组的负责人Jonathan Hall说。

现在,这个由四个岛屿组成的群岛将成为68.7万平方公里的海洋保护区,面积几乎是英国的三倍。11月12日,特里斯坦-达库尼亚群岛政府宣布,岛链周围90%的水域将成为“禁捕区”,禁止开展捕鱼、采矿和其他开采活动。

自然资源保护主义者称,这不仅有助于改善保护区外的小型龙虾渔业,也可以保护栖息在岛上的几千万只海鸟的觅食地,比如黄鼻信天翁和凤头黄眉企鹅,以及海豹、鲨鱼和鲸的栖息地。

新保护区将加入英国的“蓝带计划”(Blue Belt Programme);到目前为止,该计划保护了全球700万平方公里的海洋生态系统。新保护区是特里斯坦-达库尼亚群岛、英国政府、皇家鸟类保护协会(在该地区工作了20年)等多个环保组织,以及国家地理学会原始海洋考察计划多方努力的结果。

七海爱丁堡

发表于2014年《国家地理旅行者》(现已停刊)的一篇文章中,作者Andy Isaacson将特里斯坦-达库尼亚群岛(简称特里斯坦)描述为苏格兰和加州大苏尔的混合体。

主岛上最突出的是一座活火山,冬天白雪皑皑,信天翁在悬崖峭壁上筑巢。海滩是海豹和企鹅的地盘,距离海岸不远是金色海草林。岛上只有一种树:“岛树”木本石南茶。

在特里斯坦唯一的村庄七海爱丁堡里,生活着苏格兰人、美国人、荷兰人和意大利人的后裔,约245人。

1506年,葡萄牙探险家Tristo da Cunha最早发现这座岛,但直到1816年,才有人居住。当时英国驻军在此驻扎,防止法国人从北边2160公里的圣赫勒拿岛营救被流放的拿破仑皇帝。

在之后的岁月里,这些英国水手的后代,还有其他一些人在岛上繁衍生息,他们养羊,种土豆,捕龙虾。

虽然人烟稀少,但特里斯坦-达库尼亚群岛上的野生动物却十分丰富,海鸟多达几千万只。

每天晚上,在岛上,“当鸟儿降落时,空气中仿佛飘来一阵黑烟”,Hall说:“生命如此精彩。”

2017年,国家地理原始海洋考察计划的科学家远赴群岛,开展研究。他们还发现了大量迁徙的大青鲨;由于人类对鱼鳍的狂热,这种鱼被过度捕捞。

“这里的生态系统独一无二,”国家地理驻地探险家Enric Sala说。这是几千公里内,唯一拥有海草林等沿海生态系统的地方,同时也是大青鲨的重要繁殖地。

海洋保护的益处

尽管地处偏远,但特里斯坦-达库尼亚群岛也面临着威胁。每年,过往船只带来的入侵老鼠会杀死约200万只鸟。首个消灭老鼠计划将于2021年实施。

国家地理原始海洋考察计划探险队的潜水员在特里斯坦-达库尼亚群岛海岸附近的金色海草林中工作。

摄影:ROGER HORROCKS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS

国家地理学会与皇家鸟类保护协会、特里斯坦-达库尼亚群岛政府合作,于2017年开始,对这片地区展开展研究考察。

海豚在群岛周围水域游弋。

摄影:ROGER HORROCKS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS

皇家鸟类保护协会的Hall说,近海地区曾出现过非法捕鱼船。特里斯坦-达库尼亚群岛的居民经营龙虾业,持有海洋管理委员会的可持续认证。新的海洋保护区不包括几座岛屿的近海捕渔区。在海洋保护区内,严禁捕鱼。

原始海洋考察计划2017年的一份报告利用卫星数据,追踪了2014年至2016年该地区的捕鱼船情况。在253艘被记录下来的船只中,大部分只是经过,但有11艘的活动与捕鱼有关。工业捕鱼会导致海鸟、鲨鱼和其他重要物种不慎被渔网或鱼线缠住。

在英国蓝带计划的保护下,特里斯坦-达库尼亚群岛将会得到更多资源用于巡逻,以阻止非法捕鱼活动,Hall说。

海洋保护区被专家们视为保护环境的好方法。发表于11月10日《美国国家科学院院刊》的一项研究进一步证实,有科学证据表明,世界各地的海洋保护区提供了更多的捕获量,来保护食物供应。不受干扰的渔业会带来“溢出”效应,即保护区里的大量鱼类会“溢出”到捕鱼热点地区。研究发现,只要把现有的保护区网络扩展5%,全球捕鱼量至少增加20%。

“随着人口数量迅速增长,对海产品的需求日益增加,再加上可以预料的气候变化对很多渔场的负面影响,我们有必要提升对鱼类资源的管理和保护,”加州大学圣巴巴拉分校的生态学家、研究著者之一Reniel Cabral说。

更多工作

全世界大约8%的海洋被指定为海洋保护区,但只有2.6%完全禁止捕鱼。

信天翁雏鸟栖息在特里斯坦-达库尼亚群岛。

摄影:DAN MYERS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS

虽然新的海洋保护区保护了信天翁觅食的水域,但大量入侵老鼠导致雏鸟面临巨大的威胁。消灭老鼠计划将于2021年实施。

国家地理学会的自然运动倡议呼吁保护30%的海洋,他们的研究表明,这样可以从生态系统获得更多益处,比如丰富的鱼类。保护大片海洋也有助于保护极度濒危物种不会灭绝。

“如果不想让物种灭绝,我们需要用10年时间去保护30%的海洋,”Sala说。

他表示,这些保护区必须是特里斯坦-达库尼亚群岛周围那样的大片原始水域,但他指出,我们也需要很多商业捕鱼业更活跃的小型保护区,比如美国和地中海水域。


文章来源:美国国家地理中文网
责任编辑:葛蕾

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